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    07.08.2013

    Simplemente Villarrica

    Villarrica

    Es la ciudad que marca la entrada a la zona lacustre de la Araucanía, fue fundada en 1552 por orden del mismísimo Pedro de Valdivia, por lo que es una de las ciudades mas antiguas de Chile. Construida, destruida, re fundada y asediada en incontables ocasiones; no ha sido fácil la historia de esta localidad que fue bautizada así por la creencia de los conquistadores de ricos yacimientos de oro y plata.

    Su refundación definitiva ocurre en 1882 como parte del proceso (mal) llamado Pacificación de la Araucanía, por esos mismos años se funda Pucón, en el otro extremo del lago Villarrica, pensado originalmente como un fuerte militar al que solo se podía acceder por barco.

    En los años 20 y 30 se hacen las primeras inversiones hoteleras en la zona, construyéndose en Pucón el Gran Hotel por parte de Ferrocarriles del Estado.

    Es en mi opinión en esta época que se empieza a producir el alzamiento de Pucón como un destino con una identidad única dada por su entorno, su influencia alemana y por supuesto su majestoso hotel; al que se accedía en un barco que atracaba en un muelle frente al hotel y en donde los chilenos adinerados de la época podían disfrutar de todo el lujo posible y disponible en esos años.

    Pucón se transformó en la estrellita y Villarrica fue cayendo cada vez mas en el olvido, en un pueblo sin mucha identidad cultural y menos turística, nunca se preocuparon de explotar su lago, ni la majestuosa vista del volcán, en cambio crecieron hacia los cerros, sin convicción le dieron la espalda a sus mas agrandes atractivos. Si a esto le sumamos la posterior instalación del casino en Pucón ahí ya tenemos la gota que rebalsó el vaso y que postergó el crecimiento y desarrollo de Villarrica.

    Así esta ciudad se transformó en un punto de paso de los puconinos en su camino a Temuco, o de los turistas hacia Pucón y fue en ese espíritu que en años recientes se proyectó hacer un bypass bordeando el lago. Todo marchaba según lo planeado hasta que molestos grupos ambientalistas empezaron a alzar la voz por la gran cantidad de árboles que se iban a cortar sin motivo, algunos realmente añosos y que para que estos “abraza árboles” pudieran rodearlos debían juntar tres a cuatro activistas.

    Proyecto que se para, se re formula y re plantea hasta mutar en una costanera con paseo peatonal, ciclovía y parque con la mejor vista al lago y volcán que hay en toda esta zona, inaugurada en el 2009 en pleno año electoral. Pero como sabemos, en febrero del año siguiente -con el gran terremoto- ésta sufre daños considerables, por lo que una gran parte es cerrada para en algún punto durante ese mismo año ser entregada nuevamente a su ansiosa comunidad.

    Me perdonarán toda esta vuelta para decirles que probablemente este ha sido el hecho singular de mayor relevancia para el desarrollo turístico y comercial de Villarrica en su historia. Por fin la gente tenía donde ir a pasear y hacer deporte, finalmente un lugar donde tomar unas lindas fotos, un lugar de encuentro y esparcimiento para una comunidad que no estaba acostumbrada a generar ni disfrutar de esas instancias. Y así se transformó en el nuevo eje de la ciudad y que ya tiene proyectada una segunda parte con un centro cultural y mas espacios públicos

    Desde hace unos meses que se ven trabajos en la playa de Villarrica, que digámoslo con todas sus letra nunca ha sido una buena playa, fangosa, con mucha vegetación tipo vegas, pequeña. En resumen, una playa ahí no mas. Camiones, retros y gente con cascos… Se escuchaba de un proyecto de mejoramiento de la playa y todos asumimos que la iban a agrandar y mejorar un poco, pero para mi sorpresa el otro día me encuentro en el diario que la ministra de algo había venido a poner la primera piedra y veo la imagen del proyecto y casi me voy de espalda al ver la imágenes en que se ven terrazas, que entran en el lago, con áreas verdes y playa. Es en total un proyecto de $3.000 millones de pesos.

    Si a esto le sumamos que hay posibilidades de accesos nuevos al volcán e incluso un posible nuevo centro de esquí en la ladera sur, estoy seguro de que a cinco años plazo Villarrica va a ser un polo de desarrollo turístico importantísimo. Y esto debido a que se tomó la decisión seria de invertir en infraestructura de calidad que a mi modo de ver es el sustento de cualquier iniciativa turística, ya después vienen el aporte de los privados, la inversión, el desarrollo y capacitación del personal, etc.

    Para cerrar vemos como acá por casi una casualidad, por vecinos que creyeron en que los árboles eran valiosos de proteger, un proyecto muta, va dando espacio para pensar mas ambiciosamente y hoy estamos ad portas de ver como una ciudad puede cambiar su cara y proyección de desarrollo con todos los beneficios que eso significa para una comunidad.

    El trabajo pendiente lo tiene Pucón, va a ser interesante ver qué hacen y cómo enfrentan la posible pérdida del casino.